Surabaya

Stadsoverzicht Surabaya

Surabaya is de hoofdstad van Oost-Java en met circa drie miljoen inwoners de op één na grootste stad van Indonesië. De multiculturele stad ligt in het noordoosten van Java aan monding van de rivier de Mas, terwijl aan de noord- en oostzijde van de stad de Javazee  ligt. Als havenstad van waaruit producten als tabak, Symbool van Surabayasuiker en koffie worden geëxporteerd, speelt het een belangrijke rol in de economische ontwikkeling van Indonesië. De naam van de stad zou ontleend zijn aan Sura (haai) en Baya (krokodil). Surabaya staat bekend als de heldenstad vanwege de rol die zij heeft gespeeld bij de onafhankelijkheidsstrijd. Het Helden Monument (Tugu Pahlawan) herinnert hieraan. Surabaya is zeker niet de meest favoriete toeristische bestemming van Indonesië. Toch heeft het wel enkele interessante bezienswaardigheden te bieden. Allereerst is er de haven Kalimas, de oude haven van Surabaya, waar men kan zien hoe de traditionele en kleurrijke Buginese schoeners hun lading lossen. Meer naar het zuiden ligt “Oud Surabaya”,  het oude House of Sampoernahistorische centrum en tevens het meest sfeervolle gebied van de stad. In dit gebied vindt men nog enkele gebouwen uit het Nederlandse koloniale tijdperk. Hier is ook het House of Sampoerna in een statig koloniaal gebouw gevestigd. Men kan er de fabricage van handgerolde kreteksigaretten zien, terwijl er ook een museum is gehuisvest.  Het muliticulturele karakter van de stad wordt nog eens benadrukt door de aanwezigheid in dit gebied van een Arabische wijk en een Chinese wijk. In de Arabische wijk leidt een wirwar van smalle straatjes naar de Masjid Ampel Moskee uit 1421. Het is de oudste en meest heilige moskee van Surabaya en vormt het hart van de fascinerende Arabische wijk.  In de Chinese wijk vindt men in de veelal nauwe straatjes talrijke winkeltjes, eettentjes en andersoortige bedrijfjes. Vlakbij staat de Hong Tiek Hian Tempel, de oudste tempel van Surabaya. Aan de zuidkant wordt het oude centrum begrensd door de historische Rode Brug (Jembatan Merah). In 1945 was deze brug het strijdtoneel van hevige gevechten tussen Britse militairen en Indonesische vrijheidsstrijders  tijdens de onafhankelijkheidsstrijd.