Ijen vulkaan

De Ijen vulkaan (Kawah Ijen), helemaal in het oosten van Java Kratermeer van de Ijen vulkaangelegen op het Ijen Plateau, heeft in de vorm van een schitterend turquoise gekleurd kratermeer nog een juweeltje van ongekende schoonheid te bieden. Ooit was het Ijen Plateau één grote krater met een oppervlakte van maar liefst 134 vierkante kilometer. Tegenwoordig bevinden zich binnen het gebied van deze oude krater meerdere vulkaankraters. De Ijen (2380 meter) en de Merapi (2800 meter; dit is een andere vulkaan dan de gelijknamige die nabij Yogyakarta ligt) op de noordoostelijke rand van het plateau en de Raung (3332 meter) in het zuidwesten domineren het landschap in dit gebied.

Het kroonjuweel van het bergplateau is evenwel het schitterende kratermeer van de Ijen vulkaan. Dit zwavelmeer is te bereiken na een pittige wandeling van anderhalf uur door een prachtig vulkaanlandschap. Het drie kilometer lange Zwavelbrokken Ijen kraterpad is her en der weliswaar steil, maar goed begaanbaar. Onderweg komt u regelmatig zwaveldragers tegen, die met zo’n 60 tot 90 kilo met zwavelbrokken gevulde manden op hun schouders de berg afdalen. De af en toe zware inspanningen die u zich moet getroosten om de kraterrand op 2380 meter te bereiken worden echter rijkelijk beloond met een adembenemend mooi uitzicht op het 200 meter lager gelegen turquoise gekleurde kratermeer met zijn opstijgende rookpluimen. Het is met 700 bij 600 meter en een maximale diepte van ruim 200 meter één van de grootste kratermeren op aarde. Met een zuurgraad van pH 0,18 is dit kratermeer het zuurste meer ter wereld. Het is mogelijk via een smal en steil pad in de Ijen krater af te dalen om van nabij te zien hoe  de zwavelwinning plaatsvindt en de manden met de gestolde geelgekleurde zwavelbrokken worden gevuld. Waarna de zwaveldragers weer aan hun loodzware tocht beginnen van eerst 300 meter de kraterwand omhoog en daarna de drie kilometer naar beneden om daar de zwavel te laten wegen.

Kraterrand Ijen vulkaan