West-Java

West-Java

West-Java, of beter het  westelijk deel van Java, is het dichtstbevolkte gebied van Indonesië. In deze overbevolkte  regio wonen meer dan 50 miljoen mensen. Daarvan wonen zo’n 20 miljoen in de grootstedelijke agglomeratie rondom Jakarta, veelal aangeduid als Jabotabek (een samentrekking van Jakarta-Bogor-Tangerang-Bekasi). Dat betekent dat bijna één op de vijf Indonesiërs in dit deel van Java leeft. Westelijk Java laat als geen ander gebied in Indonesië de tegenstelling van de moderne stad en het platteland met zijn natuurlijke pracht zien. Aan de ene kant miljoenensteden als Jakarta en Bandung, waar de verkeersdrukte enorm is, aan de andere kant het platteland met zijn soms dromerige dorpen te midden van de zo kenmerkende theeplantages en rijstvelden.

        Sawa (nat rijstveld) op West-Java                 Bananenboom met bloem

Door de rijke geschiedenis, de kleurrijke cultuur en de natuurlijke schoonheid mag het gebied zich verheugen in een toenemende belangstelling van toeristen. Ooit begon in dit gebied het koloniale tijdperk. Restanten daarvan zijn met Wajangpop van houtname nog te vinden in grote steden als JakartaBandung en Bogor. West-Java is de oorspronkelijke geboortegrond van de Soendanezen. Zij vormen de grootste etnische bevolkingsgroep van deze streek. Bandung, de hoofdstad van de provincie West-Java, wordt beschouwd als het culturele hart van de Soendanezen. De kleurrijke Soendanezen hechten zeer aan traditie, wat op veel gebieden tot uiting komt. Veel inheemse Soendanese kunstvormen zijn hier dan ook ontwikkeld zoals typische Soendanese vormen van gamelan- en angklung-muziek. Of de wajang golek, het poppenspel met houten wajangpoppen. Meer naar het binnenland kan men genieten van de prachtige natuur. Fraaie bergachtige landschappen met groene valleien en hoge vulkanische toppen , terwijl zich rondom Bandung en de Puncak Pas veel karakteristieke theeplantages en rijstvelden bevinden. Bij de strand- en surfliefhebbers wint het aan de zuidelijke kust gelegen Pangandaran razendsnel aan populariteit.