Java: het kloppend hart van Indonesië

Rijstveld op Java

Van de ruim 17000 eilanden die Indonesië kent kan Java als het kloppend hart van dit fascinerende land worden beschouwd. Het eiland is 132.000 km² groot en het telt 143 miljoen inwoners en is daarmee het dichtstbevolkte eiland van Indonesië. De hoofdstad van Java en tevens van Indonesië is het meer dan 10 miljoen inwoners tellende Jakarta, dat in het noordwesten van het eiland ligt. Op het groene Java, dat ingeklemd ligt tussen tussen Sumatra en Bali, zijn tal van bezienswaardigheden te vinden die een bezoek aan dit deel van Indonesië meer dan de moeite waard maken. Bezienswaardigheden van zeer uiteenlopende aard ook. Enerzijds kent Java een aantal grote stedelijke gebieden met meer dan één miljoen inwoners, waarvan Jakarta, Bandung en Surabaja de bekendste zijn. Aan de andere kant heeft het ook een betoverende natuurlijke schoonheid te bieden. Kleine lieflijke plaatsjes worden afgewisseld met kleurrijke rijstvelden en kenmerkende thee-, koffie-, cacao- en rubberplantages. Aan de wonderschone natuur van het eiland dragen niet het minst de vele hier aanwezige vulkanen bij. Van die vulkanen zijn de Bromo en de Merapi - behorend tot de zestien gevaarlijkste vulkanen ter wereld -  de beroemdste. Daarnaast kan men er - met name ook in Midden-Java en Yogyakarta - kennis maken met diepgaande tradities, die zich in tal van interessante kunsvormen uiten. Wie kent niet fijnzinnige kunstuitingen als die van prachtig bewerkte batiktextiel,  wajangpoppen en gamelanmuziek. Bovendien is  Java het eiland met de oudste en belangrijkste geschiedenis van Indonesië. De aanwezigheid van oude tempels (met de Borobudur en Prambanan als wereldberoemde voorbeelden) en paleizen (zoals de kratons in Yogyakarta en Solo) getuigen daarvan. En tot die turbulente geschiedenis behoort ook zeer zeker de koloniale tijd, waarvan de sporen op het eiland nog ruimschoots aanwezig zijn. Kortom, er is op het prachtige en boeiende Java zo veel te zien dat dit eiland uw bezoek meer dan waard is.